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Cuidar Los Ojos

Conjuntivitis

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¿Qué es la conjuntivitis?

La conjuntivitis es una inflamación o infección en la membrana transparente (conjuntiva) que recubre la parte blanca del párpado y el globo ocular. Se vuelven más evidentes cuando los pequeños vasos sanguíneos de la conjuntiva se inflaman. Esto es lo que hace que el blanco de los ojos se vuelva rojo o rosado.

Las causas más comunes de conjuntivitis son infecciones bacterianas o virales, reacciones alérgicas o conductos lagrimales parcialmente abiertos en los bebés. Aunque los ojos rosados ​​pueden ser molestos, rara vez afectan la visión. El tratamiento puede ayudar a aliviar la incomodidad de los ojos rosados. Dado que la conjuntivitis puede ser contagiosa, el diagnóstico y el tratamiento tempranos la transmiten a otras personas.

Síntomas

Los síntomas más comunes de la conjuntivitis son los siguientes:

  • Enrojecimiento en uno o ambos ojos.
  • Picazón en uno o ambos ojos
  • Una sensación de dureza en uno o ambos ojos.
  • Un orificio de drenaje en uno o ambos ojos que se congela por la noche puede impedirle abrir uno o ambos ojos por la mañana.
  • Lágrimas frecuentes sin razón.

¿Cuándo debes consultar con un médico?

Existen enfermedades oculares graves que pueden provocar enrojecimiento de los ojos. Estas enfermedades pueden causar dolor ocular, sensación de atasco en el ojo (sensación de cuerpo extraño), visión borrosa y sensibilidad a la luz. Si tiene estos síntomas, debe buscar atención inmediata.

Después de la aparición de los síntomas de la conjuntivitis, las personas que usan lentes de contacto deben dejar de usarlos de inmediato. Si sus síntomas no comienzan a mejorar después de 12 a 24 horas, programe una cita con un oftalmólogo para asegurarse de que no tenga una infección ocular más grave causada por el uso de lentes de contacto.

Causas

Las causas de la conjuntivitis incluyen:

  • Virus bacteriano
  • Salpicaduras de productos químicos en los ojos.
  • Cuerpo extraño en los ojos.
  • En los recién nacidos, el conducto lagrimal está bloqueado.

Conjuntivitis viral y bacteriana

La mayoría de los casos de conjuntivitis son causados ​​por adenovirus, pero también pueden ser causados ​​por el virus del herpes simple, el virus de la varicela-zóster y otros virus, incluido un virus que causa la enfermedad del coronavirus de 2019 (COVID-19).

Tanto la conjuntivitis viral como la conjuntivitis bacteriana pueden ir acompañadas de síntomas de un resfriado o una infección respiratoria, como dolor de garganta. Usar lentes de contacto que no se hayan limpiado adecuadamente o que no sean los suyos puede causar conjuntivitis bacteriana.

Ambos tipos son extremadamente contagiosos. Se transmiten por contacto directo o indirecto con las secreciones oculares de una persona infectada. Un ojo puede verse afectado o ambos.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica afecta a los ojos y es una reacción a sustancias alergénicas como el polen. En respuesta a un alérgeno, el cuerpo produce un anticuerpo llamado inmunoglobulina E (IgE).

El anticuerpo hace que células especiales en el revestimiento de los ojos y las vías respiratorias, llamadas mastocitos, liberen sustancias que causan inflamación, incluida la histamina. La liberación de histamina del cuerpo puede causar varios signos y síntomas alérgicos, como ojos rojos.

Si tiene conjuntivitis alérgica, sus ojos pueden experimentar picazón severa, lagrimeo e inflamación, así como estornudos y secreción nasal. La mayoría de las conjuntivitis alérgicas se pueden controlar con gotas para los ojos alérgicos.

Conjuntivitis como resultado de una irritación

Las salpicaduras de productos químicos u objetos extraños pueden causar conjuntivitis si los ojos están irritados. A veces, enjuagar y limpiar los ojos para eliminar sustancias químicas u objetos extraños en los ojos puede causar enrojecimiento e inflamación de la piel. Signos y síntomas (que incluyen ojos llorosos y secreción de moco) que generalmente desaparecen por sí solos en un día.

Si el enrojecimiento inicial no alivia los síntomas o el químico es corrosivo (como lejía), debe consultar a un médico u oftalmólogo lo antes posible. Las salpicaduras de productos químicos pueden causar daño permanente a los ojos. Los síntomas que persisten también pueden indicar que todavía hay un cuerpo extraño en el ojo, o puede ser que la córnea o el tejido que cubre el globo ocular (esclerótica) estén raspados.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de conjuntivitis incluyen:

  • Contacto con elementos que causan alergias (conjuntivitis alérgica)
  • Exposición a una persona infectada con un virus o conjuntivitis bacteriana
  • Uso de lentes de contacto, especialmente lentes de contacto usados ​​durante mucho tiempo.

Prevención

  • No te toques los ojos con las manos sucias.
  • Lávate las manos con frecuencia.
  • Usa una toalla y un paño limpios siempre para secarte la cara.
  • No compartas las toallas y los paños.
  • Cambia la funda de la almohada de manera constante.
  • Desecha los cosméticos para los ojos, como la máscara.
  • No compartas los cosméticos para los ojos ni los elementos personales de cuidado ocular.

Los ojos de los recién nacidos son susceptibles a infecciones con bacterias que normalmente existen en el canal de parto de la madre. Esta bacteria no causa síntomas en la madre.

En casos raros, este tipo de bacteria puede causar un tipo grave de conjuntivitis llamada oftalmía neonatal infantil, que requiere tratamiento inmediato para mantener la visión. Por lo tanto, poco después del nacimiento, aplique un ungüento antibiótico en los ojos de todos los recién nacidos. La pomada ayuda a prevenir infecciones oculares.

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