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Pinguécula en el ojo ¿Qué es y como tratarla?

pinguecula Ojo humano / fotografía de ojos / cuidar los ojos

¿Qué es una Pinguécula?

La pinguécula es una patología ocular, usualmente presentada en la parte blanca del ojo cerca del lagrimal y con menor frecuencia en el lado opuesto del ojo, que puede llegar a perjudicar la córnea. Esta pinguécula suele formarse como una mancha amarilla o en algunos casos se presenta en forma de bulto; es causada por una alteración en el tejido de la conjuntiva (mucosa que cubre el globo ocular) y se convierte en un depósito de grasa o calcio. Esta protuberancia es de carácter benigno.

Pinguécula
Pinguécula en el ojo

Suele manifestarse con mayor frecuencia en poblaciones mayores a los 40 años, aunque también surgen diversos casos en poblaciones de 20 a 30 años. Asimismo, demográficamente los continentes más afectados con esta patología son Sudamérica y África.
Se le asocia con la exposición a los rayos ultravioleta que produce el sol, aunque sus causas no están completamente definidas. También se le asocia a lesiones por el viento, el polvo e incluso del síndrome del ojo seco, es por este último factor que se suele tener en cuenta un componente genético. El paciente suele presentar síntomas como irritación, aumento de astigmatismo o sequedad ocular.

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En muchos de los casos este nódulo puede pasar desapercibido, aunque dependiendo de su tamaño también puede llegar a causar problemas oculares de alta gravedad.

Diagnóstico

foto de ojo con pinguecula
Ojo con pinguécula

Para el diagnóstico, el médico suele hacer un examen detallado sobre la superficie del ojo para detectar anormalidades con un microscopio especial denominado lámpara de hendidura. Sin embargo, algunos casos que comprenden cierta gravedad, requieren una biopsia de la lesión.

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Tratamiento

El tratamiento más común es el uso de antiinflamatorios tópicos que reduce la irritación y en cierta medida puede llegar a detener el crecimiento de este bulto.

Cuando el crecimiento del bulto no logra ser interrumpido, se recurre a una intervención quirúrgica. Este es un proceso con bajo grado de complejidad y que no requiere un largo tiempo de recuperación. Después de la operación se suele colocar un parche sobre el ojo, en caso de que presente mucha sensibilidad a la luz o a diversos factores que se presentan en el ambiente. De igual manera se aplican gotas para reducir la inflamación o las molestias que pudo ocasionar la cirugía.

Es de suma importancia asistir a controles con el oftalmólogo, ya que el bulto puede volver a aparecer en cualquier momento. En estos casos se hace una cirugía de autoinjerto conjuntival, que prácticamente consiste en extraer conjuntiva sana del paciente y ponerla sobre la afección.

Por otro lado, es importante tomar medidas después de haber presentado este tipo de patología para evitar nuevas lesiones. Las medidas consisten en proteger los ojos de la exposición a la luz, en especial a la luz del sol por sus rayos violetas, también en caso de estar muy expuestos a la suciedad, e implementar las lágrimas artificiales habitualmente.

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En cuanto a las lágrimas artificiales se utilizan para mantener los ojos hidratados y húmedos, dado que la persona es incapaz de producir la cantidad suficiente de lágrimas naturales. Las lágrimas son un remedio muy simple pero a la vez muy eficaz, alivia lesiones oculares fácilmente sin tener ninguna contraindicación.

Estas tienen diferentes funciones, como lo son evitar lesiones por polvo o suciedad al interior del ojo, disminuir la inflamación en la superficie conjuntival, complemento de tratamientos, aliviar síntomas de alergia como el picor, refrescar y relajar los ojos.
A pesar de ser un medicamento con alta efectividad, las lágrimas no deben usarse sin previa indicación de un oftalmólogo en caso de una nueva anomalía presentada. Además de lo anterior, las lágrimas artificiales tienen diferentes tipos de calidad, por lo cual se necesita atender a las recomendaciones del médico y bajo ninguna circunstancia auto medicarse o cambiar la receta de dichas gotas.

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Prevención

Por otro lado, es importante mantener un uso higiénico de las lágrimas, lavarse las manos antes de manipularla y guardarlas en un lugar limpio y seguro para evitar riesgos de infección.

En cuanto a los demás factores de protección como lo son las gafas de sol, que son de gran importancia ya que el uso de estas gafas recetadas bloquea en un 100% el paso de los rayos UV, también aumentan la agudeza visual y la comodidad. Los lentes pueden contar con adiciones especiales como la función anti reflejo, también hay opciones como la polarización (que disminuyen el deslumbramiento y brindan protección contra el resplandor) o los espejados (que absorben la luz).

Se debe tener en cuenta las estipulaciones del doctor, ya que hay gafas genéricas que no proporcionan la protección necesaria.

Preguntas frecuentes sobre la pinguécula en los ojos:

  1. ¿Qué es una pinguécula?

    • Una pingüécula es un crecimiento benigno de color amarillento o blanco en la conjuntiva, que es la capa delgada y transparente que cubre la esclerótica del ojo.
  2. ¿Cuáles son las causas de la pinguécula?

    • La exposición crónica al sol y al viento, así como la irritación crónica debido al polvo y otros irritantes ambientales, son las causas más comunes de la pingüécula.
  3. ¿Cuáles son los síntomas de la pinguécula?

    • Los síntomas pueden incluir enrojecimiento ocular, sensación de cuerpo extraño en el ojo, sequedad ocular ocasional y visión borrosa, especialmente si la pinguécula crece lo suficiente para afectar la córnea.
  4. ¿La pinguécula requiere tratamiento médico?

    • En la mayoría de los casos, no se necesita tratamiento médico, ya que la pinguécula es benigna y no afecta la visión. Sin embargo, si causa molestias significativas o si hay cambios en la visión, se pueden considerar opciones como lágrimas artificiales o cirugía.
  5. ¿Cómo se diagnostica la pinguécula?

    • Un oftalmólogo puede diagnosticar la pinguécula mediante un examen ocular simple. En algunos casos, pueden realizar pruebas adicionales para descartar otras condiciones oculares.
  6. ¿La pinguécula puede convertirse en algo más serio?

    • En raras ocasiones, una pingüécula puede evolucionar y convertirse en una pterigión, que es una condición más invasiva que puede afectar la visión y requerir tratamiento.
  7. ¿Cómo se puede prevenir la pinguécula?

    • La prevención incluye el uso de gafas de sol que bloqueen los rayos UV, especialmente en ambientes soleados y ventosos. También es útil evitar la exposición prolongada a factores ambientales irritantes.
  8. ¿Es la pinguécula más común en ciertos grupos de personas?

    • La pinguécula es más común en personas que viven en áreas con mucha luz solar y viento, así como en aquellas que están expuestas a polvo y otros irritantes ambientales debido a su trabajo o estilo de vida.
  9. ¿Cuándo debo consultar a un oftalmólogo sobre una pinguécula?

    • Debes consultar a un oftalmólogo si experimentas síntomas persistentes como irritación ocular, enrojecimiento continuo o cambios en la visión que puedan estar relacionados con la pinguécula.
  10. ¿Se puede eliminar una pinguécula?

    • En casos raros donde la pinguécula causa molestias significativas o afecta la visión, se puede considerar la eliminación quirúrgica. Esto generalmente se discute con un oftalmólogo especializado.

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